단어암기, 어휘력, 영어 단어 특징

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언어를 배우면서 단어암기를 피할 수는 없습니다.
하지만 처음부터 너무 단어암기에만 매달리는거나
무작정 많이만 외우는 것은 오히려 독이 될 수도 있어요.
전략적으로 접근할 필요가 있는데요.

어휘력이라고 하면 보통 수준높은 단어, 특히
명사단어를 많이 알고 있는 경우라고 생각하는데,
크게 틀린 말은 아닐 수도 있어요.
글이나 대화의 주제어, 핵심어는 대부분 명사단어고,
잘 고른 명사 하나가 모든 걸 말해 줄 때도 있고,
궁극적으로 언어를 넘어서 지식, 학문의 단계로 가면
결국 전문용어를 많이 아는 사람이 어휘력뿐만 아니라
그 분야에 대한 전문성을 보여주게 되니까요.

하지만, 언어를 처음배우는 단계에서는 명사단어를
많이 외우는 건 큰 도움이 되지 않습니다. 전문용어를
많이 안다고 그 언어에 익숙해 지는 것도 아니고,
아무리 많은 명사단어를 알고 있어도 간단한 문장하나도
만들어 내지 못할 수도 있거든요.

영어라는 언어를 이해하기 위해 제일 먼저 공부할 필요가
있는 단어는 바로 동사입니다. 동사 중에서도 원시인들도
사용했을 것 같은 짧고 단순한 동사. go, come, get, put,
bring, take, make, have, turn… 가다, 오다, 갖다, 놓다,
가져오다, 가져가다, 만들다 등등…

① 기본동사 (짧고 단순한 원시동사)

원시인들도 사용했을 것 같은 짧고 간단한 기본동사

이런 동사들은 대부분 한번에 발음되는
1음절의 짧고 단순한 단어들입니다.

전문가들도 영어를 배울 때 20개 안팎의
기본동사를 먼저 공부하는 것이 유리하다고
조언하는 경우가 많은데요.

여기서 주목할 부분은 동사 하나가 딱 하나의
의미만 갖는 건 아니라는 사실입니다. 좋게 말하면
효율성을 극대화하기 위해, 현실적으로 말하면
새로운 단어를 많이 외우기 귀찮고 싫어서
영어권 화자들은 초기에 사용하던 원시동사 하나로
다양한 의미를 담아서 다의어로 활용했거든요.

예를 들어, “사다, 이해하다, 도착하다, 갖다주다” 등등
이런 다양한 의미를 get동사 하나로 표현할 수 있습니다.
갖는 것도 get, 사는 것도 get , 이해하는 것도 get…
언뜻 이러면 헷갈리지 않을까 싶지만, 기본동사의
가장 기본적인 이미지를 확장해서 최소한의 것으로
최대한 많이 활용하려는 영어라는 언어의 특징이라고
이해할 수 있는데요.

10~20개 정도의 기본동사를 이런 취지에 맞게
반복해서 기본동사를 공부할 수 있도록
짧은 영상으로 편집해서 모으고 있습니다.


② 구동사 (원시동사+조각)

기본동사를 재활용하는 방법

당연히 기본동사만으로는 모든 동작이나 사건을
다 표현할 수는 없습니다. 더 많은 동사단어가
필요하고 새로운 단어를 많이 만들어야 하는데요.

새로운 단어를 만드는 방법(③)도 알아야 하지만,
그전에 우리가 주목해야 할 부분은
기본동사를 재활용하는 방법입니다.

새로운 동사단어를 만들면, 그만큼 새로 외워야
하는 것도 늘어나게 되는데, 영어의 발달과정을 보면
당시 그들의 생활은 수많은 단어를 체계적으로
교육할 만한 환경이 아니었거든요. 당연히 있던 걸
재활용하는 것이 더 편했을 거고, 그 재활용 방법은
바로 기본동사 뒤에 짧고 간단한 전치사나 부사를
붙여서 동사의 의미를 확장하는 것이었어요.
이렇게 하면 새로운 단어를 추가로 외울 필요는 없고
기존에 쓰던 단어를 조합만 하면 되니까요.

예를 들어, 탈출하다(escape), 회피하다(evade),
남겨두고 떠나다(leave)라는 폼나는 동사 단어
하나로 표현해도 되지만, 그냥 전에 사용하던 짧고
간단한 동사(get)에 away를 붙여서,
get away = 탈출하다, 회피하다, 남겨두고 떠나다
-라는 의미를 표현할 수도 있다는 거죠.

The robber is getting away! Stop him.
강도가 탈출하고 있어! 잡아!

We can’t get away from the problem.
우리는 그 문제를 회피할 수 없다.

Get away! You’re just being annoying.
저리 좀 가! 너땜에 짜증나.

구동사(phrasal verb)에 대한 조금 더 자세한 내용은
본 블로그 글로 연결된 아래 링크를 참고해 주세요
※ 구동사(PHRASAL VERB)구조 이해 : 동사 + 전치사/부사

구동사를 기본동사(get, take, put, have…) 그리고
파티클(전치사, 부사:for, at, in, out, by, away…)별로
분류하고 묶어서 간단한 영상에 담아 올리고 있습니다.
그냥 편하게 반복해서 보기만 해도 구동사 표현에
조금 더 쉽게 익숙해 질 수 있을 것입니다.


③ 고급단어 (어근, 접두사, 접미사 정리)

고급진 단어를 만드는 방법 ( 라틴어/그리스 어근, 접두사, 접미사)

일상 생활에서는 기본적인 동사와 그 동사로 만든
구동사 표현을 주로 사용해서 대화하지만, 글을 쓰거나
조금 높은 수준의 대화를 할 때는 아무래도 전문적인
어휘가 필요할 수 밖에 없습니다.

영어의 기본적인 부분을 익히고 나면 어휘력 향상을 위해서
한번쯤 정리해 둘 필요가 있는 부분이 바로 어근(Root)과
접두사(prefix)와 접미사(suffix)같은 부분인데요.

우리도 그렇지만 영어도 순수하게 자신들만의 언어로
어휘를 채우진 않습니다. 현대영어는 방대한 어휘를
자랑하지만 사실 대부분 고급스럽고 수준높은 어휘는
그 단어를 만드는 과정에서 수입부품이 많이 사용됩니다.

기본적으로 알아두면 영어 어휘를 익힐 때는 물론이고
영어자체에 대한 이해의 폭을 넓혀 줄 수 있는 활용도 높은
어근과 접두사, 접미사를 중심으로 짧은 영상을 제작해서
올리고 있습니다. 가능한 예제로 사용된 단어도 활용도가
높고 자주 보게 되는 어휘로 추려서 편집했습니다.


관련 동영상 강의
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안녕하세요. 힌트노트 저자 양정석입니다.
2005년 PENAND를 만들고, 힌트노트를 썼습니다.

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